Två veckor genom grönskande Laos

En tidig morgon ankom vi med buss till en liten Thailändsk by vid gränsen till Laos. Härifrån tog vi en tuktuk till en plats där vi beviljades utträde ur Thailand för att sedan ta en buss över en flod innan vi ankom till entrén till Laos. Under 2018 har skandinaviska medborgare fritt visum i 15 dagar så inträdet gick väldigt smidigt och bäst av allt kostnadsfritt.
 
Våra första dagar spenderades i huvudstaden Vientiane, ingen supermärkvärdig stad i våra ögon men vi gjorde det bästa av vår vistelse. Första dagen tog vi en promenad och inom loppet av några minuter befann vi oss i en sandstorm som övergick i regn och kraftig vind. När vi efter en rask promenad genomblöta kom tillbaka till vårt hostel hade delar av taket på övervåningen rasat in vilket resulterat i en översvämning som personalen jobbade med att lösa. 
De oväntat kraftiga vindarna fällde mycket i sin väg

Hostelpersonal i fullfart för att få ordning på översvämingen efter ovädret som slog till med full kraft.
 
 
Med lokalbuss tog vi oss till Buddha park och möttes av en oerhört stor mängd statyer va alla dess slag. En del klättrade vi upp på för att få en fin utsikt över parken. Helt klart värt ett besök om man ändå är i Vientiane.  
           
 (Tryck på bilderna för förstoring)
 
 
En promenad i Vientiane tog oss till stadens triumfbåge, mer känd som Patuxai Victory Monument. 
 
  
 
(Tryck på bilderna för förstoring)
 
En av de bättre Pad Thai måltiderna bjöds vi på i Vientiane. 
 
 
Färden tog oss därefter vidare till Vang Vieng, en liten mindre och enligt oss mycket mysigare stad. Här blev vi kvar i fem nätter och två av dagarna hyrde vi moped för att utforska närområdet. Tillfälle gavs också för Sofia att lära sig att köra moped. Något som startades med ett dikesbesök efter två minuter, för att sedan våga sig på ett nytt försök några timmar senare på en närmast tom grusbelagd landningsbana. Vår andra mopedutflykt i Vang Vieng gjorde vi på varsin moped och Fredrik var riktigt glad över jag lyckats övervinna min rädsla och lärt mig älska friheten det innebär att susa fram på en moped. 
 
 
(Tryck på bilderna för förstoring)
 
En av utflyktsmålen var en utsiktsplats som efter en riktigt knivig och närmast farlig klättrig bjöd oss på en vidunderlig utsikt över det vackra och gröna Laos. Vi var verkligen förundrade och positivt överraskade över all grönska och fantastisk natur som mötte oss i Laos.
 
 
(Tryck på bilderna för förstoring)
 
 
En annan dag spenderades åt att flyta runt i badringar på en flod, varvat med några stopp för att dricka öl och hoppa från hopptorn.  
 
  
(Tryck på bilderna för förstoring)
 

Vår sista kväll i Vang Vieng spenderade vi på bästa tänkbara sätt på det klockrena stället Smile Beach Bar. Här njöt vi av kall öl, goda hamburgare, bekväma hängmattor och en fin solnedgång bakom bergen. En helt klart värdig avslutning av vårt besök på denna plats.
 
 
Med buss gick resan sedan vidare till Luang Prabang, vårt tredje och sista stopp i Laos. Här startade vi vår vistele med att uppsöka den Vietnamesiska ambassaden för att ansöka om visum till nästa land. Detta bidrog också till att vår vistelse i staden blev så lång som fem nätter då vi tvingades vänta över helgen på att visumen skulle bli färdiga. Under tiden såg vi till att uppleva allt vad denna stad och dess omgivning hade att erbjuda.
Bamboo Bridge i Luang Prabang är en bro byggd i Bambu som på grund av högt och allt för strömt vatten plockas ner under sex månader varje år. Vi hade tur att vara där under perioden där den var på plats.
 
Vår mopedutflykt till Kuang Si Waterfalls ca 3 mil från Luang Prabang var en riktig höjdare. De naturliga poolerna som ledde fram till det riktigt uppseendeväckande vattenfallet var otroligt vackra och givetvis tog vi oss ett dopp i det ganska kalla vattnet och lekte modeller för en stund. Vi slogs gång på gång av den oroliga grönskan och de klara färgerna som gjorde hela stället oerhört vackert. 
 
   
  
 
(Tryck på bilderna för förstoring)
 
Vi ägnade en halvdag åt att lära oss den Laotiska matlagningskonsten på en matlagsningskurs som startade med ett besök på den lokala marknaden. Vi gjorde matlagningskursen med restaurangen Tamarind, och kan varmt rekommendera den till andra som besöker Luang Prabang.
 
Marknaden i bilder:
     
(Tryck på bilderna för förstoring)
 
Matlagningskursen i bilder:
 
  
 
 
Rätterna vi lagade var: 
Sticky Rice
Dippsåser (en salsa och en med aubergine)
Ångad fisk i bananlöv
Citrongräs fyllda med kycklingfärs och örter
Sallad med buffalofärs och örter
Efterrätt i form av lila sticky rice med cocosnötsås och blandad lokal frukt
 
 
Vi tog också tillfället i akt att lära oss risproduktionens tretton steg genom ett besök på Living Land Farm där vi fick möjlighet att agera risfarmare för ett par timmar. Det var otroligt intressant och vår syn på ris kommer aldrig vara den samma efter detta besök. 
 
        
 (Tryck på bilderna för förstoring)
 
0 kommentarer
publicerat i På resande fot, Sofia skriver;
Taggar: Backpacka i Sydostastien, Backpacking, Badringar, Bamboo Bridge, Bamboo Brigde Luang Prabang, Buddha Park, Buddha Park Vientiane, Kuang Si Waterfall, Laos, Living Land Farm, Luang Prabang, Matlagningskurs, Moped, Pad Thai, Patuxai, Patuxai Victory Monument, Risfarm, Risodling, Scooter, Smile Beach Bar, Sydostasien, Tamarind a taste of laos, Triumfbåge, Tubing, Vang Vieng, Vientiane, tamaring cooking school

Tarzan- och elefantäventyr i Chiang Mai

Efter en lång natt på buss från Bangkok ankom vi i gryningen till en sömnig by i de norra delarna av Thailand, vi var framme i Chiang Mai. Klockan var strax efter sex på morgonen när vi steg av bussen och började vandra genom gamla stan mot hostelset vi hade kollat upp på förhand. Väl framme fick vi betalat och checkt in och lyxigt nog fick vi tillgång till våra sängar med en gång. Så även om vi lyckats sova ett par timmar på bussen (själv sov jag nog faktiskt hela 8 timmar) så var vi rejält trötta och somnade ganska omgående. Ett par timmar senare vaknade vi till och bestämde oss för att se oss om till fots så vi promenerade runt en stund. I övrigt blev första dagen ganska lugn, och innan vi gick och la oss bokade vi en Ziplineutflykt inför nästkommande dag, samt en heldagsutflykt till ett Elefant reservat dagen därefter.

Det fanns flertalet Ziplineäventyr att välja mellan och vårt val föll tillslut på företaget Jungle Flight, ett beslut som grundade sig på att de hade den längsta ziplinen, 1000meter, samt en zipline berg-och-dalbana. Vi skulle inte komma att ångra oss. Under närmare tre timmar flög vi fram genom trädtopparna i den täta Thailändska djungeln och kände oss som Tarzan och Jane. En riktigt härlig känsla i magen minst sagt. Totalt svingade vi oss fram genom 19 olika ziplines, plus den 1100 meter långa berg-och-dalbanan och en avslutade nerfirning till marknivå (abseiling). 
 
Tarzan och Jane
 
Starten av Zipline Berg-och-dalbanan på 1100meter, sjukt kul upplevelse! Och man var rejält trött i armarna efteråt.
 
Oslagbart härlig känsla att bara susa fram genom djungeln!
 
Go känsla att hissas ner till marknivå i lugn och stilla tempo - dock tråkigt att vårt äventyr var över efter detta
 
      
(Tryck på bilderna för förstoring) 
 
En dag som utan tvivel kvaliciferar in sig bland de bättre under vår resa är helt klart vår dag på Elephant Jungle Sanctuary utanför Chiang Mai. Efter en lång och skumpig färd med ett tuktukliknande bussfordon tillsammans med ett gäng härliga resenärer från Canada, Frankrike och Tyskland anlände vi tillslut till elefantreservatet som vi skulle spendera dagen på. Vi startade med en genomgång där vi fick ta del av dagens agenda, därefter fick vi tilldelat oss varsin tröja att ta på oss innan vi började vandra upp till platsen där vi skulle få möta reservatets elefanter för första gången. Det var totalt fem vuxna elefanter och en supersöt liten unge som vi under en timmas tid fick möjlighet att bekanta oss med under deras förmiddagsmellanmål som bestod av bananer som vi fick hjälpa till att mata de med. Det var till en början lite nervöst då man inte riktigt visste om man kunde lita på elfanterna, men de visade sig vara snälla och var ju på gott och ont vana vid turisternas närvano. Men det gäller ju såklart att inte ställa sig bakom de och riskera att de backar så att man få flera ton över sig. De har ingen möjlighet att se bakåt, vilket gör att man måste vara extra vaksam på deras rörelsemönster. 
 
Spännande färd
 
Mellanmålsdags, och visst var de hungriga alltid.
 
Och rätt så åpna
 
Ögonblick som dessa kommer leva kvar inom mig för alltid
 
Chansen är stor att den minsta elefanten fick flest bananer, men personalen var ändå noga med att ge den sitt space.
 
  

    
(Tryck på bilderna för förstorning)

 
Efter vårt första möte med elefanterna lämnade vi de i fred ett stund för att besöka ett vattenfall där de flesta till slut hoppade i och badade. Därefter återvände vi tillbaka för lunch innan det var dags för etapp två på dagens agenda - elefantspa. Snart kom elefanterna springandes ner för backen och gjorde entré i floden där vi fick chansen att skrubba och blöta ner de innan de tog sig vidare upp till leran för sitt dagliga gyttjebad - detta ska tydligen vara väldigt bra för deras hud och vi hjälpte till att skrubba de med den härliga geggan innan de försvann upp igen och det var dags att ta farväl. 
 
Vattenfallskyss
 
Härligt uppfriskande
 
   
(Tryck på bilderna för förstorning)
 
Ytterligare ett favoritögonblick
 
En stor elefantkram
 
Vilken helt underbar dag vi hade!
 
    
(Tryck på bilderna för förstorning)
 
 
Vi valde att besöka ett elefantreservat istället för att rida på elefanter då vi till vår fasa har fått ta del av hur många av dessa "ridbara" elefanter behandlas och misshandlas för att lyda sina ledare och bli tama nog för att kunna användas som "transportmedel". Vi ville inte riskera att elefanter fortsatte att bli slagna och misshandlade för vårt nöjes skull, och då blev valet att istället besöka ett reservat enkelt. Detta blev helt klart en riktig tiopoängare till dag och vi ångrar inte en sekund vårt val av aktivitet och än mindre vårt val av reservat. Det fanns otroligt många reservat att välja på, men detta reservat var känt för att vara ett av de bästa tack vare deras fina behandling av djuren - för tyvärr fick vi även höra historier och läsa resensioner om elefanter som blev misshandlade och slagna även på dessa reservat för att kunna fungera "optimalt" (möjligen dåligt ordval...) som turistattraktion. Oerhört tragiskt, men vad vi kunde se eller läsa oss till förekom inte detta på Elephant Jungle Sanctuary som var stället som vi besökte. Vi får bara hålla tummarna för att det stämmer.
 
 
Härligt gäng på väg tillbaka till Chiang Mai, givetvis behövde vi varsin öl för att sätta punkt för vårt fantastiska besök. 
 
Vi befann oss i Chiang Mai över en helg och detta är något vi verkligen kan rekommendera att försöka tajma in för alla som har planer på att besöka denna stad. Detta då det på såväl lördags- som söndagskvällar ställs upp fantastiska lokala marknader. På lördagen radades marknadsstånden upp strax utanför gamla stan och sträckte sig längs en lång gata, och på söndagen förvandlades stora delar av gamla stadsdelen till en gigantisk marknad som sträckte sig åt alla möjliga håll och tog till synes aldrig slut. Vi hann faktiskt inte ens ta oss igenom den innan de började packa ihop vid 22-tiden.
 
Söndagsmarknaden i Old Town - också den marknaden vi rekommenderar mest.
 
 
På dessa marknader fanns allt du kunde tänka dig, från lokalmat och turistiga souvenirer, till kläder och sockervadd. Höjdpunkten för oss var Chiang Mai korven som vi hittade flertalet gånger - en supergod lite kryddstark lokalproducerad korv. Mums. Dumplings med kyckling eller grönsaker blev en annan favorit och en delikatess Fredrik sent kommer glömma är skorpionen. Eller okej, delikatess är kanske att ta i, men han vågade sig i alla fall på att provasmaka en. Efter att ha provat allt från gräshoppor och larver i Mexico, till stora myror i Colombia kunde han bara inte låta bli att även testa dessa knapriga kryp. Han kom till slutsatsen att det smakade lite som krabba, men även om han gillar krabba är nog inte skorpion något vi kommer att köpa hem till fredagsmyset i framtiden. Hans min när han knaprade på detta svarta monster var dock obetalbar, och filmen är desto bättre. 
 
Ser det inte väldigt aptitligt ut?
 
Supergoda dumplings (Men givetvis inte lika goda som min syster och svågers som jag bjöds på i vintras)
 
Korvhörnan!
 
        
(Tryck på bilderna för förstorning)
 

Ett återkommande tema på marknaden var elefanter, överallt fanns det statyer av elefanter av olika slag. Det var tydligt att Chiang Mai var känt för sina många elefantreservat.
 
 
(Tryck på bilderna för förstorning)
 
 
I Chiang Mai var också tiden kommen för att fira min födelsedag, den 12mars fyllde jag 28år. Då dagarna inför denna stora dag hade varit aktiva med både Zipline och elefantreservatsbesök hade jag bestämt att jag ville ha en lung dag i lyx. Därför startade vi dagen med god frukost för att därefter flytta från vårt hostel till ett privatrum. Medan Fredrik tog igen sig på rummet vandrade jag iväg för lite spa. Det blev 2,5h med manikyr, pedikyr, fotskrubb och ansiktsbehandling. Vi avslutade kvällen på en supermysig restaurang och min fantastiska pojkvän försåg mig såklart med en vacker röd ros. Jag firade dessutom ordentligt med både en cocktail och ett glas vitt vin dagen till ära. Kvällen avslutades på vårt rum framför den romantiska filmen "The Notebook", givetvis med en god äpplecider och en påse chips. 
 
Bra start på 28årsdagen med iskaffe och frukt, yoghurt och müsli. 
 
(Tryck på bilderna för förstorning)
 
 
0 kommentarer
publicerat i På resande fot, Sofia skriver;
Taggar: 28år, Baby elephant, Birthday, Chiang Mai, Chiang Mai Market, Dumplings, Elefant, Elefantbebis, Elefanter, Elefantreservat, Elefantspa, Elephant Jungle Sanctuary, Elephant Jungle Sanctuary Chiang Mai, Elephant Sanctuary, Grattis på födelsedagen, Gyttjebad, Jungle Flight, Jungle Flight Chiang Mai, Mudbath, Scorpion, Skorpion, Thailand, Vattenfall, Zipline, Zipline Rollercoaster, Zipline bergochdalbana, födelsedag

Återhämtning och sightseeing i Bangkok

Som de flesta andra backpackers i Thailand hamnar man någon gång i Bangkok, det gjorde även vi. Åsikterna om denna stad går isär, en del älskar den, andra ser den mer som ett nödvändigt ont att behöva ta sig igenom för att komma till nästa destination. Lite så var det för oss också, men vi försökte göra det bästa av vår vistelse i alla fall. 
 
Vi ankom till denna gigant till storstad något tidigare än beräknat efter en lång resa med båt och buss från Koh Phangan. Vi skulle enligt vad vi blivit tillsagda vara framme runt 5 på morgonen, och med en försening på en timma innan bussen avgick räknade vi med att vara framme runt 6. Därav hade jag satt alarmet på halv 6 för att hinna vakna till innan det var dags att ta sig ur bussen, men klockan 3.30 stannade bussen, lamporna tändes och någon skrek "Bangkok, Bangkok, everybody off". Vi var alltså framme, och det var verkligen mitt i natten. Vi hade inte sovit så väldigt bra då vi fått de tveklöst sämsta sätena på bussen, på nedre plan precis vid toaletten och dörren, men ett fönster bakom oss som gjorde att sätena inte gick att luta bakom ens en cm. Jag hade därför valt att krypa ihop på golvet på en tom yta på andra sidan av gången vid en nödutgång, vilket gav Fredrik marginellt med extra utrymme. Så efter att de stressat oss av bussen fick vi vårt bagage och bestämde oss för att leta reda på ett boende att checka in på redan för denna natt, som redan var halvt avverkad. Men vi var för trötta för att orka tänka klart och ville bara sova. Efter kanske fem minuters promenad hittade vi fram till ett hotell där vi checkade in på ett dubbelrum. Vi somnade relativt omgående och när alarmet ringde lagom till att frukosten snart skulle avslutas gick jag ner för att få lite mat i magen (tre toastskivor med smör och en kopp te) medan Fredrik sov vidare. 
 
Vi spenderade totalt 4 dagar i Bangkok innan vi rörde oss vidare norrut, både för att vila upp oss och ta det lungt ett par dagar i vårt privata rum men också för att hinna se vad staden hade att erbjuda och bilda oss en egen uppfattning, vilken alltså blev sådär. Vi kommer högst sannolikt att hamna här fler gånger i livet, men då inte för annat än en kort genomresa. 
 
Vi bodde precis i närheten av den stora gatan Khao San Road som är känd för sina barer, puber och festställen. Dock tog vi det lungt under vår vistelse här och sträckte oss inte längre än till att ta en öl från en högljudd roaf top bar där man knappt hörde vad man tänkte. Sammanfattningsvis upplevde vi mest Khao San Road som stressig och allt för mycket folk att kryssa mellan, vi fann däremot parallellgatan Rambuttri Alley långt mycket mysigare och trevligare, med massa små restauranger och barer med lägre volym och mer harmonisk atmosfär. 
 
Khao San Road...
 
vs. mycket mysigare parallellgatan Rambuttri Alley
 
 
Vi hann inte se jättestora ytor av Bangkok då vi valde att transportera oss runt till fots, men vi såg till att se det som fanns i närområdet i alla fall. Toppattraktionen av de ställen vi besökte får vi nog lov att säga var Wat Pho templet. Det var ett stort område med mycket vackra byggnader och blommor. I detta fanns också ett tempel med plats för en gigantiskt Buddha staty i guld. Vi besökte även ett annat tempel, kallat Wat Arun, som också hade sin charm med sina trappor som närmast ledde hela vägen upp till himmelen. Tyvärr var dessa trappor avstängda så vi fick aldrig möjlighet att hälsa på änglarna där uppe. Ett ställe vi däremot inte besökte var det kungliga palatset, detta då deras klädregler var riktigt strikta. I vanliga fall kommer vi undan med att bara täcka axlar och knän med en sarong, men denna gången var det tydligen inte tillåtet för killar att ha annat än hellånga byxor, vilket Fredrik inte hade. Vi var heller inte tillåtna att gå in i flipflop, vilket i princip var det enda vi använde under vår Thailand vistelse. Vakterna var dessutom riktigt otrevliga så ganska snart bestämde vi oss för att spara de 500 bath (125kr) per person och gå vidare till nästa sevärdhet istället. Ingenting vi ångrar. 
 
 
Gigantisk GuldBuddha i Wat Pho Templet
 
Buddhas fötter
 
Vackra Wat Pho
 
 Svårt att inte bli lite förälskad i dessa supersöta träd
 
 Fredrik går en highfive runda bland guldstatyerna
 
 High Five!
 
Vi hade en längre photoshot inne på Wat Pho templet
 
 Bland and White <3
 
 
Efter vårt besök på Wat Pho tog vi en båt - kostnad 4bath (1kr) per person och väg - över till templet Wat Arun
 
Ståtlig staty med Wat Arun templet i bakgrunden
 
 Statyer, statyer och ännu fler statyer
 
 
 Trappan till himmelen, längre upp än såhär kom vi dock tyvärr inte
 
 
En utav kvällarna tog vi tillfället i akt att gå och se på äkta Thaiboxning (Muay Thai) på Rajadamnern Stadium. Det var ett evenemang som höll på i flera timmar med fight efter fight efter varandra. Varje fight tog i runda slängar 30 minuter, fem omgången på tre minuter vardera, med pauser emellan. Efter 2,5-3 timmar kände vi oss mer än nöjda med dessa thailändska slagsmål och valde att gå hemåt. Då återstod ca hälften utav kvällens matcher och övrig publik, som av någon anledning samlats på ena halvan av arenan (där var det helt fullt med folk, medan halvan vi satt på mer eller mindre ekade tom), var fortfarande uppe i varv och slog ivrigt vad om vem de trodde skulle vinna vardera match. Hur denna vadslagning gick till var mer eller mindre omöjligt att förstå, det skreks, viftades med händer och skickades pengar hejvilt mellan publiken och åtminstone såg det från vår sida ut att vara omöjligt att hålla koll på vem som ville betta på vad eller hur mycket vardera person hade bettat. Riktigt imponerande om någon faktiskt lyckades hålla struktur på detta. Efter lite research på wikipedia har vi lyckats läsa oss till att det inte sällan uppstår slagsmål utanför stadion efter evenemangen pågrund av missförstånd i dessa bettingsignaler, så vi uppfattade det nog rätt - att det inte var så lätt att hålla struktur på detta.
 
Utanför Rajadamnern stadion
 
Jag var som vanligt hungrig och fick beställa in någon odefinerbar mat innan vi tog oss in i arenan. 
 
 Biljetterna i tredje klass som vi köpte gick på 1000bath (250kr) per person
 
 Standard - popcorn och läsk.

 Thaiboxning
 
 
Vår sista dag innan vi satte oss på ännu en nattbuss norrut tog vi ytterligare en promenad i staden, denna gången ganska spontant och vi hamnade på bland annat en utsiktsplats och en gigantisk kinesisk marknad i Bangkoks China Town.
 
 Ett spontant stopp vid en vacker byggnad någonstand i Bangkok
 
Dessa söta apor!
 
På väg upp till ett utsiktstorn
 
 
Fredrik tar alla tillfällen han får att kyla ner huvudet, detta är hur det ofta ser ut
 
Inne på den gigantiska marknaden i China Town mötte vi denna söta lilla Gibbonapa
2 kommentarer
publicerat i På resande fot, Sofia skriver;
Taggar: Bangkok, Gibbon, Gibbonapa, Khao San Road, Muay Thai, Nattbuss Thailand, Rajadamnern, Rajadamners Stadium, Rambuttri Alley, Thaiboxning, Thailand, Wat Arun, Wat Arun Temple, Wat Pho, Wat Pho Temple
Visa fler inlägg